Past Tense of Japanese Verbs and た-Form

To study this grammar point, please make sure you understand the following:

In English, you may simply add -ed to change a verb to its past tense. In Japanese, it is done by modifying the suffix of the verb.

Plain Past Tense (た-Form) of Japanese Verbs

Japanese plain past tense has the most complicated rules for its modified forms, but still the rules are highly regular (with only one exception). Notice that even it is also called た-form, it may have た or だ as its suffix.

る-verbs Ending with Replace with
→ た
う-verbs Ending with Replace with
→ した
→ いた
→ いだ
る, う or つ → った
む, ぶ or ぬ → んだ
Irregular verbs Replace with
する → した
くる → きた

Exception: The た-form of 行く is 行った.

Examples (more)

Plain Present Plain Past Plain Negative Negative Past
る-verbs 食べる 食べた 食べない 食べなかった
いる いた いない いなかった
起きる 起きた 起きない 起きなかった
寝る 寝た 寝ない 寝なかった
う-verbs 行く 行った 行かない 行かなかった
飲む 飲んだ 飲まない 飲まなかった
書く 書いた 書かない 書かなかった
ある あった ない なかった
買う 買った 買わない 買わなかった
出す 出した 出さない 出さなかった
する-verb する した しない しなかった
くる-verb 来る(くる) 来た(きた) 来ない(こない) 来なかった

Polite Past Tense Form of Japanese Verbs

See polite form of Japanese verbs.

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