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Past Tense of Japanese Verbs and た-Form

To study this grammar point, please make sure you understand the following:

In English, you may simply add -ed to change a verb to its past tense. In Japanese, it is done by modifying the suffix of the verb.

Plain Past Tense (た-Form) of Japanese Verbs

Japanese plain past tense has the most complicated rules for its modified forms, but still the rules are highly regular (with only one exception). Notice that even it is also called た-form, it may have た or だ as its suffix.

る-verbs Ending with Replace with
→ た
う-verbs Ending with Replace with
→ した
→ いた
→ いだ
る, う or つ → った
む, ぶ or ぬ → んだ
Irregular verbs Replace with
する → した
くる → きた

Exception: The た-form of 行く is 行った.

Examples (more)

Plain Present Plain Past Plain Negative Negative Past
る-verbs 食べる 食べた 食べない 食べなかった
いる いた いない いなかった
起きる 起きた 起きない 起きなかった
寝る 寝た 寝ない 寝なかった
う-verbs 行く 行った 行かない 行かなかった
飲む 飲んだ 飲まない 飲まなかった
書く 書いた 書かない 書かなかった
ある あった ない なかった
買う 買った 買わない 買わなかった
出す 出した 出さない 出さなかった
する-verb する した しない しなかった
くる-verb 来る(くる) 来た(きた) 来ない(こない) 来なかった

Polite Past Tense Form of Japanese Verbs

See polite form of Japanese verbs.

Past Tense of Japanese Adjectives

To study this grammar point, please make sure you understand the following:

In English, you do not need to change an adjective to another form for past tense. In Japanese, however, an adjective is like a verb, and you will need to change to its modified past-tense form.

Rules for Deriving Positive Past Tense of Japanese Adjectives

In general, the plain past tense form is:

  1. For だ (a noun or a noun-like な-adjective), change it to だった.
  2. For い, change it to かった.

Examples for な-adjectives:

  • げんきな → げんきだった (was healthy)
  • すきな → すきだった (liked)
  • しずかな → しずかだった (was quiet)
  • べんりな → べんりだった (was convenient)

Examples for い-adjectives:

  • おおきい → おおきかった (was big)
  • あつい → あつかった (was hot)
  • おもしるい → おもしるかった (was interesting)
  • あかい → あかかった (was red)
  • いい → よかった (was good)

Some example usages:

大きかった人。
A person who was big.
元気だった人。
A person who was healthy.

The rule for negative past tense is relatively simple, as all the negative present tense adjectives are い-adjectives, so you can apply the rules for い-adjectives for negative past tense.

Rules for Deriving Negative Past Tense of Japanese Adjectives

Examples of な-adjectives:

  • げんきな → げんきじゃない → げんきじゃなかった (was not healthy)
  • すきな → すきじゃない → すきじゃなかった (disliked)
  • しずかな → しずかじゃない → しずかじゃなかった (was not quiet)
  • べんりな → べんりじゃない → べんりじゃなかった (was not convenient)

Examples of い-adjectives:

  • おおきい → おおきくない → おおきくなかった (was not big)
  • あつい → あつくない → あつくなかった (was not hot)
  • おもしるい → おもしるくない → おもしるくなかった (was not interesting)
  • あかい → あかくない → あかくなかった (was not red)
  • いい → よくない → よくなかった (was not good)

Some example usages:

大きくなかった人。
A person who was not big.
元気じゃなかった人。
A person who was not healthy.