Past Tense of Japanese Adjectives

To study this grammar point, please make sure you understand the following:

In English, you do not need to change an adjective to another form for past tense. In Japanese, however, an adjective is like a verb, and you will need to change to its modified past-tense form.

Rules for Deriving Positive Past Tense of Japanese Adjectives

In general, the plain past tense form is:

  1. For だ (a noun or a noun-like な-adjective), change it to だった.
  2. For い, change it to かった.

Examples for な-adjectives:

  • げんきな → げんきだった (was healthy)
  • すきな → すきだった (liked)
  • しずかな → しずかだった (was quiet)
  • べんりな → べんりだった (was convenient)

Examples for い-adjectives:

  • おおきい → おおきかった (was big)
  • あつい → あつかった (was hot)
  • おもしるい → おもしるかった (was interesting)
  • あかい → あかかった (was red)
  • いい → よかった (was good)

Some example usages:

A person who was big.
A person who was healthy.

The rule for negative past tense is relatively simple, as all the negative present tense adjectives are い-adjectives, so you can apply the rules for い-adjectives for negative past tense.

Rules for Deriving Negative Past Tense of Japanese Adjectives

Examples of な-adjectives:

  • げんきな → げんきじゃない → げんきじゃなかった (was not healthy)
  • すきな → すきじゃない → すきじゃなかった (disliked)
  • しずかな → しずかじゃない → しずかじゃなかった (was not quiet)
  • べんりな → べんりじゃない → べんりじゃなかった (was not convenient)

Examples of い-adjectives:

  • おおきい → おおきくない → おおきくなかった (was not big)
  • あつい → あつくない → あつくなかった (was not hot)
  • おもしるい → おもしるくない → おもしるくなかった (was not interesting)
  • あかい → あかくない → あかくなかった (was not red)
  • いい → よくない → よくなかった (was not good)

Some example usages:

A person who was not big.
A person who was not healthy.

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